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Ypres y Passchendaele desde el aire

(adaptación de la narración al castellano, rápido y sucio!! no lo tomeis como una traduccion 100% correcta, es solo una ayuda)

La BBC encontró este material inédito de 1919 en el que se muestra el frente occidental después de la guerra. Podemos ver cómo quedó Ypres despues de la guerra, con su “Cloth Hall”. completamente destrozado y apuntalado. Más adelante se muestra cómo quedó el pueblo de Passchendaele. Sigue por el pueeblo de Loos, y a sus habitantes organizando un mercadillo. Pueden observarse unos tanques franceses abandonados en tierra de nadie, y sobre todo trincheras, una linea interminable de trincheras.

El piloto que se muestra en la película es Jacques Trolley de Prévaux, se enroló en la resistencia durante la segunda guerra mundial, y murió a manos de los alemanes. Su hija no era mas que un bebe cuando le mataron. Nunca vió las imagenes de su padre hasta que se las mostró la BBC. Ella dice, “Está sonriendo, En ninguna de las fotos que he visto he podido verle sonriendo”.

La primera guerra mundial fue el primer conflicto en que la fotografía aerea jugó un papel importante, puesto que las fotografías tomadas por las escuadrillas aereas eran usadas por los altos mandos para tener un mapa detallado de la red de trincheras del enemigo.

En el Imperial War Museum de londres existen más de 150.000 fotografías aereas correspondientes a la Primera Guerra Mundial. La BBC se ha encargado de recoger algunas de ellas en el siguiente especial [Especial de la BBC sobre Fotografía Aerea en la Primera Guerra Mundial]

Ypres

Ruinas en Yprés

Ypres (Ieper en flamenco) es una localidad al oeste de Bélgica, en Flandes. Durante los siglos XVI y XVII vivió su esplendor y llegó a convertirse en la tercera ciudad en importancia de Flandes despues de Brujas y Gante. Próspera y ligada al comercio, su suerte cambió radicalmente con la llegada de la Primera Guerra Mundial. Tras la muerte del Archiduque Duque Francisco Fernando, los sistemas de alianzas y el militarismo arrastraron a toda Europa al desastre, y por su puesto, Bélgica tambien se vió implicada pese a permanecer neutral. Y es que, debido a su situación geográfica, entre Francia y el Imperio Alemán, y tras la guerra franco-prusiana, que convirtió la frontera entre Francia y Alemania en un área plagada de fortalezas, Bélgica se convirtió en la manera más rápida para llegar al corazón de Francia. Al estallar la guerra en 1914, los alemanes aplicaron el conocico como Plan Schlieffen. El plan pretendía acabar con Rusia y Francia basándose en la enorme lentitud de Rusia para movilizar a sus tropas , que en aquel  momento disponía del ejército más numeroso de Europa, con seis millones de soldados. Para colmo, Alemania estaba avocada a una guerra de dos frentes, por lo que, para vencer a sus rivales, debia acabar con Francia en apenas dos meses, y luego dirigir sus tropas al frente oriental, para acabar con Rusia. Como la frontera francesa estaba fuertemente fortificada, la manera más sencilla de entrar en Francia era por el Norte, por Bélgica. Los alemanes pusieron en marcha su plan , y en apenas unas semanas conquistaron toda Bélgica, sometiéndola a un estricto régimen de ocupación, llegando a cometer auténticas barbaridades, fusilando a todo aquel que pudiera parecer un francotirador. Consiguieron entrar y avanzar hasta quedarse a escasos kilometros de Paris. Sin embargo, cuando todo parecía ya perdido y comenzó a evacuarse París, los franceses pararon a los alemanes en la Batalla del Marne.  Estos a su vez recibieron ordenes de sus superiores de atrincherarse, manteniéndose un aparente empate técnico entre ambos contendientes, que en ese momento decidieron atrincherarse. Así nace la Guerra de Trincheras, que tuvo uno de sus máximos exponentes en el llamado Saliente de Ypres. Se denomina saliente a una porción de terreno que se interna dentro de las lineas enemigas.  Despues de la batalla del Marne, la presión de los franceses, acompañados por los ingleses, pero en menor medida, llevó a los alemanes hasta Yprés, para intentar frenar a los aliados que intentaban llegar al puerto de Ostende.

Trincheras alemanas en Messines

En Ypres se desarrollaron a lo largo de cuatro años almenos tres grandes batallas, denominadas Primera, Segunda y Tercera Batalla de Ypres. Ninguna de ellas fue concluyente, y todas ellas ofrecen unos de los partes de bajas más elevados de toda la guerra. Se estima que en Ypres y alrededores murieron cerca de 750.000 soldados. La ciudad quedó completamente arrasada.

Ypres es conocida, tristemente, porque en ella se utilizó primera vez la guerra química de forma realmente efectiva. El 22 de abril de 1915, en la conocida como Segunda Batalla de Yprés, los alemanes lanzaron un ataque con cloro gas que produjo cinco mil bajas en el bando aliado. El cloro es un gas de color verdoso que no mata por envenenamiento, sino por irritación de las mucosas, que a su vez provocan asfixia. Los mandos aliados no podían creer lo que les contaban cuando desde la linea del frente les informaban de que una nube verde estaba haciendo huir a todos sus hombres. El ataque alemán fue un rotundo éxito, que generó un enorme vacío de 7 kilometros en el interior del frente, pero que sin embargo, los alemanes no fueron capaces de aprovechar, porque avanzaron muy lentamente. Ellos mismos no se creían su éxito. Hasta que fueron detenidos por un contraataque británico.

Soldados alemanes muertos en la batalla de Messines

 

Aun quedan vestigios de la batalla, especialmente restos de trincheras y bunkers, y sobre todo cementerios. Entre ellos podemos destacar el cementerio de guerra más grande de toda la Commonwealth, Tyne Cot. Pero no solo eso, tambien podemos encontrar bastantes museos que recuerdan las distintas batallas de la zona. entre ellos podemos destacar el museo In Flanders Fields, ubicado en el ayuntamiento de Yprés. El museo toma su nombre del poema homónimo del teniente coronel John McCrae. No muy lejos de Ypres, en la localidad de Zonnebeke se encuentra el Memorial Museum Passchendaele. Entre esta localidad y el pueblo de Passchendaele a escasos minutos se encuentra Tyne Cot.

Cementerio de Tyne Cot

Imagen parcial del cementerio de Tyne Cot cerca de Paschendaele, Verano de 2010. Origen propio, bajo Creative Commons

El nombre de Tyne Cot tiene su origen en las casamatas presentes en la zona, que a los Fusileros de Northumberland les recordaba a “cottages” es decir, a los setos de Tyneside, una region al norte de Escocia.  En Tyne Cot hay enterrados 12.000 soldados, de los cuales unos 8900 son ingleses.

 

 

El cementerio está enclavado en un lugar estratégico, sobre de una loma que domina la zona y que fue tomada por los ANZACS (las fuerzas australianas y neocelancesas) el 4 de octubre de 1917. Dos dias más tarde comenzaron los enterramientos de soldados ingleses y canadienses. El cementerio fue capturado más tarde otra vez por los alemanes el 13 de abril de 1918 y finalmente liberado el 28 de septiembre del mismo año.

En el cementerio se encuentran varias casamatas, sobre una de ellas se levanta una enorme cruz dedicada a los caidos.

Cruz del cementerio de Tyne Cot

Cruz del cementerio de Tyne Cot.

Detalle Cruz Tyne Cot

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A la entrada del cementerio existe un centro de visitantes. A medida que el visitante se acerca al mismo puede escuchar los nombres de los caidos en la batalla junto con un número.  En el centro de visitantes podemos encontrar un resumen detallado de las circunstancias de la batalla y sus circunstancias. Incluye fotografías y objetos personales de las personas que murieron en las distintas batallas de la zona, asi como otros restos encontrados en la zona.

Restos de la batalla en Tyne Cot

Restos de la batalla en el centro de visitantes de Tyne Cot. Pueden observarse balas, restos de botas, envases y hasta un puñal.