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Ypres y Passchendaele desde el aire

(adaptación de la narración al castellano, rápido y sucio!! no lo tomeis como una traduccion 100% correcta, es solo una ayuda)

La BBC encontró este material inédito de 1919 en el que se muestra el frente occidental después de la guerra. Podemos ver cómo quedó Ypres despues de la guerra, con su “Cloth Hall”. completamente destrozado y apuntalado. Más adelante se muestra cómo quedó el pueblo de Passchendaele. Sigue por el pueeblo de Loos, y a sus habitantes organizando un mercadillo. Pueden observarse unos tanques franceses abandonados en tierra de nadie, y sobre todo trincheras, una linea interminable de trincheras.

El piloto que se muestra en la película es Jacques Trolley de Prévaux, se enroló en la resistencia durante la segunda guerra mundial, y murió a manos de los alemanes. Su hija no era mas que un bebe cuando le mataron. Nunca vió las imagenes de su padre hasta que se las mostró la BBC. Ella dice, “Está sonriendo, En ninguna de las fotos que he visto he podido verle sonriendo”.

La primera guerra mundial fue el primer conflicto en que la fotografía aerea jugó un papel importante, puesto que las fotografías tomadas por las escuadrillas aereas eran usadas por los altos mandos para tener un mapa detallado de la red de trincheras del enemigo.

En el Imperial War Museum de londres existen más de 150.000 fotografías aereas correspondientes a la Primera Guerra Mundial. La BBC se ha encargado de recoger algunas de ellas en el siguiente especial [Especial de la BBC sobre Fotografía Aerea en la Primera Guerra Mundial]

La Batalla de Passchendaele por la BBC

Video sobre Passchendaele en la BBC

Video sobre Passchendaele en la BBC

He encontrado unos cuantos videos interesantes obre la batalla de Passchendaele;

Lo que ahora escribo es una adaptación de lo que narra el presentador Frank Bostyn sobre la batalla de Passchendaele para la BBC.  Recomiendo que veais el reportaje original, y que os apoyeis en el texto si no entendeis algo. De todos modos he de advertir que la traducción la he hecho al vuelo. (Ojo , no he traducido todo!)

Del 12 al 13 de Julio de 1917 la artillería británica llevó a cabo el mayor bombardeo de toda la primera guerra mundial. 4,2 millones de obuses en un area de unos pocos kilómetros cuadrados. Los adorables campos que se ven detrás del narrador, fueron completamente devastados, de tal manera que las casas, los arboles, las trincheras, calles, desaparecieron completamente. Hasta que el 31 de julio, tuvo lugar el ataque. Sobre un terreno, especialmente bajo como este, todos drenajes, los sistemas de canalización , zanjas etc fueron destruidos, por lo que el terreno se convirtió en una masa viscosa de barro llena de agujeros llenos de agua. Los alemanes estaban arriba, sobre las colinas, con sus ametralladoras, y las tropas inglesas, que estaban luchando por salir del barro, se convirtieron en un blanco perfecto para ellos. Además 1917 se convirtió en uno de los veranos más húmedos del siglo, e incluso el mismo dia del comienzo de la batalla de Passchendaele, no paró de llover. Y durante los 100 dias que sigueron en batalla, no paró de llover , llover y llover. Todo el trabajo de canalización que se tardó siglos en realizar, salto por los aires, y en este terreno es donde tuvo lugar el primer ataque, y aquello fue un gran fracaso, un fracaso desde el principio, un fracaso desde el concepto.

La gente se pregunta acerca del sentido que tiene una campaña como la de Passchendaele. Y si lo observamos el punto de vista táctico fue un gran fracaso. 100 dias de lucha, para 5 Km, medio millón de soldados heridos, muertos o desaparecidos, de avance no pueden ser considerados como un éxito, pero a grandes rasgos, el problema fundamental de la primera guerra mundial era el de la rotura del frente. Dos ejercitos, con el mismo numero de soldados, igual de bien equipados, ninguno cedía. Por lo que en una guerra como esa, sólo se podia ganar si uno de ellos se venía abajo, o bien en el aspecto humano, o en el aspecto logístico. Y la batalla de Passchendaele, de hecho, pero , a largo plazo, dejó exausta y destruyó el aparato logistico alemana, de tal manera que jugó un papel crucial en la victoria aliada. Como batalla es un gran fracaso, pero desde el punto de vista estratégico contribuyó a la victoria aliada.

Link al contenido original

 

Piedras encima de las tumbas

Tumba de soldado australiano en Tyne Cot.

Esta fotografía tambien pertenece a Tyne Cot. Como podeis ver también habia judios entre los soldados como de uno y otro bando. La lápida dice;

 

AUSTRALIAN IMPERIAL FORCES
6664 LANCE CPL
S. W. HARRIS
20TH BN. AUSTRALIAN INF.
9TH OCTOBER 1917

Sobre la tumba hay un montón de piedrecitas. Cada vez que alguien visita la tumba deja una piedra encima para mostrar de esta manera que esta tumba ha sido visitada. Es una señal de cariño.

 

En Sachsenhausen , Alemania, encontramos más.

En este caso se trata de un monolito que indica la posición donde se encontraba un barracón en el campo de concentración de Sachsenhausen.

Dos alemanes enterrados en el cementerio de Tyne Cot (II)

Bunker en Tyne Cot

Bunker en Tyne Cot

En fin , todo esto me ha intrigado bastante, asi que he decidido seguir tirando del hilo, a ver que averiguo. He encontrado “algo” en un foro . Alguien, (da la sensacion de que son militares del ejercito británico)  ya se interesó por la tumba de Otto Bieber y dejó señales de ello en el siguiente foro ( link al foro sobre Otto Bieber ).

Al parecer el VdK (Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge) tiene información sobre él. El VdK es la “Asociación para el cuidado de las tumbas alemanas”, (he de reconocer que no tengo mucha idea de alemán pero podría traducirse asi).

De Otto Bieber, segun lo que cuenta en dicho foro, el VdK dice …

Apellido: Bieber
Nombre: Otto
Grado: Landsturmmann
Fecha de nacimiento:
Lugar de nacimiento:
Fecha de defunción/desaparecidos: 10/04/1917
Lugar de defunción: No se incluye

Tras enviar unas cuantas cartas y no recibir respuesta por parte del VdK, el hilo del foro dice que finalmente ceciben respuesta indicando que Otto Bieber formaba parte del Infanterieregiment 79.

De acuerdo con la historia del regimiento se trataría de Musketier Otto Bieber, nacido el 25 de octubre de 1896 en Gr. Werder/Osterode y muerto en combate el 4 de octubre de 1917 en Zonnebeke

Finalmente , el teniente-coronel  Ralph J. Whitehead incluye una descripción de la historia del regimiento 79 el día 4 de octubre de 1917, y que no voy a traducir aqui, pero que más o menos cuenta como aquel, dia estaba al mando el Leutnant der Reserve Reinsdorf, y de cómo cayó prisionero de los ingleses junto con cuatro soldados más, despues de recibir fuego de artillería y de ver cómo muchos hombres morían dentro de uno de los bunkers victimas del fuego de artillería.

El foro trata de encontrar una explicación a la tumba de Otto Bieber en el interior de Tyne Cot. Se barajan hipótesis como que fueron tumbas encontradas en el exterior de Tyne Cot, y que fueron los mismos vecinos quienes pidieron que se les enterrara en el cementerio, cosa no muy coherente, teniendo que existen otros cementerios alemanes no muy lejos de allí.

 

Dos alemanes enterrados en el cementerio de Tyne Cot

Incluyo esta entrada porque alguien buscaba esta información en mi web porque en las busquedas por palabra clave ha aparecido este término. Esto significa que a alguien le interesa, y creo que puedo aportar algo al respecto, porque precisamente le saqué una foto a esas dos tumbas. A mi tambien me llamó poderosamente la atención, que en un cementerio de la Commonwealth estuvieran enterrados dos soldados alemanes.

Las lápidas de las tumbas dicen literalmente:

Tumba 1:

OTTO BIEBER

4 OKT. 1917

UND DER DEUSTCHER SOLDAT

1914 – 1918

Tumba 2:

ZWEIUNBEKANNTE

KRIEGER

GEFALLEN FUR DEUCHLAND

1914 – 1918

Esta es una fotografía de las mismas:

Tumbas de alemanes en Tyne Cot

Tumbas de dos alemanes en Tyne Cot. En una de ellas puede leerse el nombre de Otto beaber. Origen Propio.

Boches y Tommys

Boche, soldado alemáan

Boche; soldado alemán. national Library of Scotland under CC. http://digital.nls.uk/74546224

“Boche” es la manera con la que los franceses e inglese denominaban a los alemanes en la primera y segunda guerra mundial. Proviene del término “alboche” , argot francés que a su vez proviene de dos palabras, “allemand” (aleman) y “caboche” , (mollera, cabeza).

Tommy es el término que recibían los soldados ingleses durante el siglo XIX pero especialmente en la primera guerra mundial. Está asociado con el nombre de “Tommy Atkins”.

Ana Frank, llamó cariñosamente “Boche” a su gato, que compartió encierro con ella en su escondite en la oficina de  su padre. Boche, el gato, ya estaba allí antes de su llegada. de él cuenta;

“Su nombre político se explica como sigue: la empresa poseía dos gatos, uno para el almacén y otro para el desván. Cuando estos dos gatos se encontraban, libraban siempre batallas mostruosas. El del almacén atacaba infaliblemente primero, mientras que, a la larga, el del desván salia siempre vencedor. Exactamente como en la política. Agresivo, o alemán, al gato del almacén se le dió el nombre de Boche, y al gato del desván, con su caracter inglés, Tommy. Tommy ha desaparecido, y Boche nos distrae cuando bajamos a la oficina.”

Ypres

Ruinas en Yprés

Ypres (Ieper en flamenco) es una localidad al oeste de Bélgica, en Flandes. Durante los siglos XVI y XVII vivió su esplendor y llegó a convertirse en la tercera ciudad en importancia de Flandes despues de Brujas y Gante. Próspera y ligada al comercio, su suerte cambió radicalmente con la llegada de la Primera Guerra Mundial. Tras la muerte del Archiduque Duque Francisco Fernando, los sistemas de alianzas y el militarismo arrastraron a toda Europa al desastre, y por su puesto, Bélgica tambien se vió implicada pese a permanecer neutral. Y es que, debido a su situación geográfica, entre Francia y el Imperio Alemán, y tras la guerra franco-prusiana, que convirtió la frontera entre Francia y Alemania en un área plagada de fortalezas, Bélgica se convirtió en la manera más rápida para llegar al corazón de Francia. Al estallar la guerra en 1914, los alemanes aplicaron el conocico como Plan Schlieffen. El plan pretendía acabar con Rusia y Francia basándose en la enorme lentitud de Rusia para movilizar a sus tropas , que en aquel  momento disponía del ejército más numeroso de Europa, con seis millones de soldados. Para colmo, Alemania estaba avocada a una guerra de dos frentes, por lo que, para vencer a sus rivales, debia acabar con Francia en apenas dos meses, y luego dirigir sus tropas al frente oriental, para acabar con Rusia. Como la frontera francesa estaba fuertemente fortificada, la manera más sencilla de entrar en Francia era por el Norte, por Bélgica. Los alemanes pusieron en marcha su plan , y en apenas unas semanas conquistaron toda Bélgica, sometiéndola a un estricto régimen de ocupación, llegando a cometer auténticas barbaridades, fusilando a todo aquel que pudiera parecer un francotirador. Consiguieron entrar y avanzar hasta quedarse a escasos kilometros de Paris. Sin embargo, cuando todo parecía ya perdido y comenzó a evacuarse París, los franceses pararon a los alemanes en la Batalla del Marne.  Estos a su vez recibieron ordenes de sus superiores de atrincherarse, manteniéndose un aparente empate técnico entre ambos contendientes, que en ese momento decidieron atrincherarse. Así nace la Guerra de Trincheras, que tuvo uno de sus máximos exponentes en el llamado Saliente de Ypres. Se denomina saliente a una porción de terreno que se interna dentro de las lineas enemigas.  Despues de la batalla del Marne, la presión de los franceses, acompañados por los ingleses, pero en menor medida, llevó a los alemanes hasta Yprés, para intentar frenar a los aliados que intentaban llegar al puerto de Ostende.

Trincheras alemanas en Messines

En Ypres se desarrollaron a lo largo de cuatro años almenos tres grandes batallas, denominadas Primera, Segunda y Tercera Batalla de Ypres. Ninguna de ellas fue concluyente, y todas ellas ofrecen unos de los partes de bajas más elevados de toda la guerra. Se estima que en Ypres y alrededores murieron cerca de 750.000 soldados. La ciudad quedó completamente arrasada.

Ypres es conocida, tristemente, porque en ella se utilizó primera vez la guerra química de forma realmente efectiva. El 22 de abril de 1915, en la conocida como Segunda Batalla de Yprés, los alemanes lanzaron un ataque con cloro gas que produjo cinco mil bajas en el bando aliado. El cloro es un gas de color verdoso que no mata por envenenamiento, sino por irritación de las mucosas, que a su vez provocan asfixia. Los mandos aliados no podían creer lo que les contaban cuando desde la linea del frente les informaban de que una nube verde estaba haciendo huir a todos sus hombres. El ataque alemán fue un rotundo éxito, que generó un enorme vacío de 7 kilometros en el interior del frente, pero que sin embargo, los alemanes no fueron capaces de aprovechar, porque avanzaron muy lentamente. Ellos mismos no se creían su éxito. Hasta que fueron detenidos por un contraataque británico.

Soldados alemanes muertos en la batalla de Messines

 

Aun quedan vestigios de la batalla, especialmente restos de trincheras y bunkers, y sobre todo cementerios. Entre ellos podemos destacar el cementerio de guerra más grande de toda la Commonwealth, Tyne Cot. Pero no solo eso, tambien podemos encontrar bastantes museos que recuerdan las distintas batallas de la zona. entre ellos podemos destacar el museo In Flanders Fields, ubicado en el ayuntamiento de Yprés. El museo toma su nombre del poema homónimo del teniente coronel John McCrae. No muy lejos de Ypres, en la localidad de Zonnebeke se encuentra el Memorial Museum Passchendaele. Entre esta localidad y el pueblo de Passchendaele a escasos minutos se encuentra Tyne Cot.

Cementerio de Tyne Cot

Imagen parcial del cementerio de Tyne Cot cerca de Paschendaele, Verano de 2010. Origen propio, bajo Creative Commons

El nombre de Tyne Cot tiene su origen en las casamatas presentes en la zona, que a los Fusileros de Northumberland les recordaba a “cottages” es decir, a los setos de Tyneside, una region al norte de Escocia.  En Tyne Cot hay enterrados 12.000 soldados, de los cuales unos 8900 son ingleses.

 

 

El cementerio está enclavado en un lugar estratégico, sobre de una loma que domina la zona y que fue tomada por los ANZACS (las fuerzas australianas y neocelancesas) el 4 de octubre de 1917. Dos dias más tarde comenzaron los enterramientos de soldados ingleses y canadienses. El cementerio fue capturado más tarde otra vez por los alemanes el 13 de abril de 1918 y finalmente liberado el 28 de septiembre del mismo año.

En el cementerio se encuentran varias casamatas, sobre una de ellas se levanta una enorme cruz dedicada a los caidos.

Cruz del cementerio de Tyne Cot

Cruz del cementerio de Tyne Cot.

Detalle Cruz Tyne Cot

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A la entrada del cementerio existe un centro de visitantes. A medida que el visitante se acerca al mismo puede escuchar los nombres de los caidos en la batalla junto con un número.  En el centro de visitantes podemos encontrar un resumen detallado de las circunstancias de la batalla y sus circunstancias. Incluye fotografías y objetos personales de las personas que murieron en las distintas batallas de la zona, asi como otros restos encontrados en la zona.

Restos de la batalla en Tyne Cot

Restos de la batalla en el centro de visitantes de Tyne Cot. Pueden observarse balas, restos de botas, envases y hasta un puñal.