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Sachsenhausen

La noche del 9 al 10 de noviembre de 1938, ante una incredula Europa que no se creía las noticias que llegaban de Alemania,  miles de jovenzuelos y exaltados seguidores, arropados por las SA, fuerza paramilitar del partido nazi, se lanzaron a la caza del judío en venganza por la muerte del secretario de la embajada alemana en París, Ernst vom Rath,  muerto por el disparo de un joven judío, Herschel Grynszpan, quien quiso tomarse la revancha por el trato recibido por sus familiares tras la deportación de su familia a la frontera con Polonia. Fueron incendiadas más de 1500 sinagogas, cerca de 7000 comercios fueron saqueados, y almenos 91 personas, la mayor parte de ellas judías, fueron asesinadas. Prácticamente no quedó una ciudad en Alemania en la que no quemaran y destrozaran las sinagogas, comercios y enseres judíos. Esa misma noche fueron conducidos a los campos de concentración, en masa más de 30.000 judíos, en lo que más tarde acabaría convirtiendose en el mayor y más organizado asesinato en masa de la historia de la humanidad. Una parte de los judíos que aquella noche fueron llevados presos a los campos de concentración fueron conducidos a Sachsenhausen, a las afueras de Berlín, diseñado originalmente para acabar con los opositores políticos al régimen nazi, asi como a gitanos, homosexuales, y todo aquello que, en definitiva, pudiera desagradar al régimen. Algunos de los que ingresaron aquel día en el campo de concentración tuvieron la suerte, de poder salir vivos de allí. Aún no se había tomado la decisión sobre el destino final de los judíos en Alemania. Sin embargo estuvieron a merced de las SS durante varios meses. Finalmente a algunos de ellos, aquellos que no tenían ninguna señal de violencia realmente clara, se les dejó salir del campo bajo la promesa de salir inmediatamente de Alemania. Estas personas salian de los campos completamente aterrorizadas despues de lo que habían visto allí. Llegaban a sus casas e imploraban a sus familias silencio y salir corriendo como fuera, del pais.

Inicialmente la idea de Hitler y sus acolitos era convertir Alemania en un lugar completamente inhóspito para los judíos, con violencia gratuita por todas partes, y un recorte de derechos nunca visto hasta entonces. Desde el momento mismo de la subida al poder de Hitler, comenzaron a promulgarse leyes que discriminaban a los judíos, impidiendoles estudiar, trabajar o ser funcionarios. El 15 de septiembre de 1935 se promulgaron las conocidas como Leyes de Nuremberg, un conjunto de leyes antisemitas que de facto excluian completamente de la vida publica a cualquier persona que no fuera de origen ario, y especialmente a los judíos, prohibiendoles el voto. Estas no fueron las primeras leyes antisemitas, pero si las que decidieron quien era y quien no era judio. La noche de los cristales rotos, les obligaron bajo coacción, a ceder sus negocios y viviendas a los nazis.

Sin posibilidad de trabajar y fuera de la sociedad, los judíos se convirtieron en gran medida en mendigos a los que se les prohibió incluso mendigar.  La unica solución , salir del pais. Ahora bien, los restantes paises no querian recibir una oleada de inmigrantes y no emitían suficientes visados. A pesar de esta circustancia, paises como Estados Unidos relajaron sus politicas de inmigración con respecto a los judios, aceptando a 200.000 judíos en los años previos a la guerra, en lugar de los 25.000 inmigrantes de origen alemán que tenía establecida originalmente.

Al estallar la segunda guerra mundial, se cerraron las fronteras , y millones de judíos quedaron encerrados bajo el infierno del Tercer Reich. Ante la perspectiva de no poder expulsar a los judíos de Alemania, el 29 de julio de 1941 Reinhard Heydrich a instancias de Herman Göring inicia la preparación de lo que se conoce como la “Solución final”, la exterminación sistemática de todos los judios bajo territorio del Reich. Sachsenhausen jugó un importante papel en ese plan.

Sachsenhausen se encuentra cerca de Oranienburgo, una pequeña localidad situada a unos 35 km de Berlín. El campo fue inaugurado el 12 de julio de 1936. Fue liberado el 22 de abril de 1945 por el 47 regimiento sovietico. Inicialmente no fue diseñado como campo de exterminio, pero con el desplazamiento del frente este hacia alemania, comenzó a realizar dicha función. Se estima que en él murieron unos 30.000 prisioneros, muertos por el hambre, las enfermedades o las ejecuciones directas. Tambien se experimentó médicamente con los prisioneros. La mayor parte de las víctimas eran prisioneros de guerra sovieticos. Se estima que tambien hubo unos 100 resistentes alemanes al régimen nazi que perdieron la vida en el campo.

El primer barracón del campo fue construido por 50 prisioneros procedentes del campo de Esterwegen. En agosto de 1938 fueron transferidos 900 prisioneros de Esterwegen a Sachesenhausen para construir el campo. Durante el periodo de construcción , desde agosto hasta septiembre ese mismo año , murieron la mayoria de ellos, debido a los maltratos y duras condiciones a los que eran sometidos por parte de las SS. Despues de este periodo el campo estuvo finalizado y listo para recibir a los primeros prisioneros politicos.

En septiembre de 1939 fueron arrestados y llevados a sachsenhausen unos 5000 prisioneros politicos, principalmente, comunistas, socialdemocrtas y sindicalistas, además de unos 900 judios.

La Marcha de la Muerte

En 1944 y 1945, debido al avance aliado, el múmero de prisioneros se disparó. El 21 de abril de 1945, con los sovieticos a las puertas de Berlin, 33.000 prisioneros fueron forzados a realizar la conocida como “Marcha de la Muerte”, en la que, divididos en grupos de 400 prisioneros, se trató de llevar a estos a los puertos del mar del norte, para tratar de embarcarlos , y posteriormente hundir los barcos. Atras quedaron unos 3.000 prisioneros que bien estaban enfermos o demasiado débiles para andar, y que fueron posteriormente liberados por las fuerzas sovieticas.

Las condiciones de vida

Nada mas llegar al campo , los guardianes preparaban un “pasillo” con palas, palos, y otros objetos contundentes, y preparaban la “bienvenida” a los nuevos prisioneros. Sobrevivir a la brutal paliza ya era un logro. No todos lo conseguian. Muchos de los prisioneros no imaginaban lo que alli sucedia. En los primeros años del campo, no se conocía lo que alli pasaba. Muchos, obececian directamente las ordenes de los guardianes, confiando en ellos, mientras estos, les conducian a una paliza o a la muerte.

No siempre era asi. Muchos de ellos, como los prisioneros sovieticos, eran directamente conducidos a una fosa donde eran ejecutados directamente.

Si un prisionero trataba de escapar, era ahorcado delante de los demas reclusos.

En ocasiones, los prisioneros eran utilizados como cobayas, para experimentar nueva equipacion, o los efectos de las condiciones climáticas. Los prisioneros eran obligados a andar durante horas para probar las botas de la wermatch, para probar su resistencia.

La Estacion Z

El 31 de enero de 1942 las SS obligaron a un grupo de internos a construir la conocida como Estación Z  (Z Station), una instalación para el exterinio de prisioneros. El 22 de mayo de 1942, los mandos del campo invitarion a una docena de Altos cargos Nazis para la inauguración de la instalación, y para mostrar a eficiencia del mismo se fusilo a un gtupo de 96 judios.

Sachsenhausen Station Z Execution Site, Oranienburg, Deutschland

Esta trinchera forma parte de la estacion Z, en ella se fusilaba a los reclusos. La puerta al final de la trinchera es un crematorio.

El nombre “Estacion Z” tenia bastante ironia por parte de los creadores del campo, puesto que era la contraposición al “Edificio A”, que era el edificio de entrada. Es decir , se entraba por la puerta y se salia por  el crematorio.

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